Esta nueva técnica con metal líquido promete revolucionar la electrónica con componentes nanométricos

Esta nueva técnica con metal líquido promete revolucionar la electrónica con componentes nanométricos

Investigadores de la RMIT University en Melbourne, Australia, han conseguido crear a partir de metal líquido capas de óxido bidimensionales y ultradelgadas nunca antes vistos en la naturaleza, con un grosor de apenas unos átomos. Este descubrimiento promete revolucionar tanto el campo de la química como el de la electrónica.

Esta nueva técnica es rápida, barata y no necesita de un equipamiento especial, y permitirá crear componentes para transistores, esenciales en la electrónica moderna, de un tamaño nanométrico. Hay que tener en cuenta que cuanto más delgadas sean las capas de óxido más rápidos serán los componentes y menos energía necesitarán.

Una técnica para revolucionar la electrónica

El descubrimiento del grafeno de un sólo átomo de espesor, con todas las posibilidades que nos promete, ha hecho que la comunidad de investigación se vuelque en la creación de una variedad de materiales de dos dimensiones. Cuantos más materiales 2D desarrollemos mejor será para el desarrollo de dispositivos tecnológicos, y de ahí la importancia de haber conseguido una técnica hacer hacer versiones bidimensionales de materiales que ya se usan en la electrónica.

Los investigadores de la Universidad RMIT lo han conseguido utilizando una aleación líquida de galio metálico no tóxica. Con ella sintetizaron láminas bidimensionales de materiales utilizados en componentes electrónicos de forma rápida, económica y sin equipo especial, formando capas que no se pueden encontrar de manera natural.

Las técnicas actuales necesitan equipación especial, y crean capas cuatro o cinco veces más gruesas.

Actualmente, para conseguir capas ultrafinas similares hace falta evaporar los metales en una cámara de baja presión y permitir que se condense sobre una superficie para producir capas de más de 10 átomos de espesor. Pero esta técnica no sólo necesita de una equipación especial para poder realizarse, sino que crea la capa mediante la unión de pequeñas gotas que se van formando, y en las zonas donde estas se unen se crean unos límites donde rebotan los electrones.

Con la nueva técnica sin embargo se crean capas de sólo dos o tres átomos de espesor, y en esencia sólo necesitas una estufa y un par de ingredientes, por lo que “puedes hacerlo en tu propia cocina”. Y lo que es mejor, las capas que se forman lo hacen sin límites ni uniones, por lo que los electrones se mueven libremente sin obstáculos.

“Predecimos que la tecnología desarrollada se aplica a aproximadamente un tercio de la tabla periódica. Muchos de estos óxidos atómicamente delgados son materiales semiconductores o dieléctricos”, ha dicho el profesor Kourosh Kalantar-zadeh, uno de los responsables de la investigación. “Los componentes semiconductores y dieléctricos son la base de los dispositivos electrónicos y ópticos de hoy en día, y se espera que trabajar con componentes atómicamente delgados conduzca a una electrónica mejor y más eficiente”.

Este avance no sólo se aplicará a la electrónica, recuerda que entre otras cosas las capas de óxido se utilizan para las pantallas de smartphone, sino que también podría aplicarse a la catálisis, la base de la industria química moderna. Esto ayudaría a redefinir la manera en la que se fabrican todos los productos químicos, incluidos los medicamentos, los fertilizantes o los plásticos.

Esto es sólo el primer paso

Lo que tenemos de momento es una revolucionaria técnica que puede revolucionar la química y la electrónica en pocos años. Pero estamos sólo ante el primer paso, y todavía falta dar unos cuantos para que esta prometida revolución llegue a nuestros dispositivos. Primero habrá que confirmar que la técnica es tan innovadora como parece, desarrollarla probándola en otros materiales, y con el tiempo ir haciendo uso de estos nuevos materiales 2D para aplicarlos a la electrónica.

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Google, Microsoft y Facebook pedirán a Trump que no eche a los trabajadores inmigrantes del país

Google, Microsoft y Facebook pedirán a Trump que no eche a los trabajadores inmigrantes del país

Hace unos días conocíamos que la política proteccionista de Donald Trump está trayendo buenas noticias para el pueblo mexicano, ya que muchas compañías estadounidenses están expandiendo sus operaciones en el país vecino.

Mientras, en Estados Unidos persiguen a muchos trabajadores inmigrantes, a quienes se les conoce como “dreamers” (soñadores), ya que el Gobierno de Trump busca deportarlos en masa. Una coalición (The Coalition for the American Dream) pedirá al Congreso que rectifique esta ley y permita a estos inmigrantes seguir trabajando en sus respectivas empresas.

Entre los miembros de esta coalición vemos nombres muy importantes: Alphabet/Google, Microsoft, Facebook, Intel, Uber, IBM, Marriot, etc. Así lo confirma uno de los documentos, pero de momento sólo lo han querido hablar Intel y Uber.

DACA

Will Moss, portavoz de Intel, asegura que “están encantados de, junto a otras organizaciones, exigirle al Congreso que apruebe una ley que proteja a los Dreamers”. Matthew Wing, portavoz de Uber, afirma que su compañía está apoyando al máximo a estos trabajadores:

“Uber forma parte de la ‘Coalition for the American Dream’ porque estamos con los Dreamers. A todos nuestros conductores les estamos proporcionando soporte legal.

La ley DACA y por qué afecta a los Dreamers

Esta es la respuesta de muchas compañías a una situación que tiene en vilo a miles de trabajadores. La ley DACA (Deferred Action for Childhood Arrivals) es un programa que fue lanzado en 2012 por Barack Obama, buscando ofrecer a sus beneficiarios la posibilidad de quedarse a vivir legalmente en el país.

Esta iniciativa permitía a cualquier joven que hubiera llegado ilegalmente a Estados Unidos junto a sus padres antes de cumplir los 16, que estuvieran viviendo en el país desde el 2007 y fueran menores de 31 el 15 de junio de 2012 una moratoria de dos años para vivir, trabajar y estudiar en el país.

En uno de los documentos de la coalición que busca defenderlos, afirman que “los Dreamers son parte de nuestra sociedad, defienden nuestro país y soportan nuestra economía”.

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Cómo actualizar a Ubuntu 17.10 desde una versión anterior

Ubuntu 17.10

Durante el día de ayer hemos conocido la nueva versión de Ubuntu, la conocida Ubuntu 17.10 Artful Aardvack. Esta versión se puede instalar en equipos nuevos, pero para aquellos que tengan una versión anterior de Ubuntu, han de esperar.

Muchos posiblemente están recibiendo ahora mismo el mensaje de actualización, pero otros tendrán que esperar. Para acelerar este proceso de actualización os proponemos varios métodos para que la actualización sea rápida, segura y sencilla.

Lo primero que tenemos que hacer es crear una copia de seguridad de todos nuestros datos importantes. Este proceso es bastante peligroso y un corte de internet o de luz podría fastidiar la actualización. Una vez que tengamos realizada la copia de seguridad, hemos de abrir la terminal.

Ahora tenemos dos maneras de realizar la actualización: o bien lo hacemos de manera gráfica escribiendo,

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sudo apt-get update && update-manager

Con lo que actualizará el sistema operativo y después ejecutará la herramienta gráfica de actualización. Pero existe la opción mediante terminal que es más rápida y efectiva (personalmente me gusta más), este proceso consta de los siguientes comandos:

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sudo apt-get update && upgrade
sudo do-release-upgrade

Eso iniciará la actualización del sistema operativo vía terminal. Al igual que en la manera gráfica, hemos de estar atentos a las preguntas y peticiones que la actualización nos realice.

Si utilizamos una versión LTS, por mucho que ejecutemos los comandos anteriores, el método de actualizar a Ubuntu 17.10 no funcionará. Para que ello funcione, hemos de ir previamente a “Software y Actualizaciones”, después nos dirigimos a la pestaña de “Actualizaciones”. En ella cambiamos la opción del desplegable por “cualquier nueva versión”, después pulsamos el botón de cerrar y después continuaremos con los pasos anteriores. Ahora el proceso de actualización si que funcionará.

Como veis, el proceso de actualización es bastante sencillo y dependiendo de la conexión de Internet que tengamos, será rápido. Pero hay que tener en cuenta que esta actualización es importante de realizar puesto que las siguientes versiones tendrán Wayland y Gnome, programas que requieren de muchas librerías y archivos.

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6 ejemplos prácticos de cómo la computación cuántica cambiará nuestro mundo

Hay una razón por la cual Google, Microsoft, IBM y los gobiernos de todo el mundo continúan realizando importantes inversiones en computación cuántica: cuentan con que cambie el mundo solucionando problemas que son insolubles para las computadoras clásicas actuales.

Las computadoras cuánticas interrumpirán todas las industrias. Cambiarán la manera en que hacemos negocios y la seguridad que tenemos para salvaguardar los datos, cómo combatimos las enfermedades e inventamos nuevos materiales, y resolvemos los problemas de salud y clima.

A medida que se acelera la carrera por ser el primero en crear una computadora cuántica comercialmente viable, aquí hay algunas formas en que la informática cuántica cambiará nuestro mundo.

Shutterstock

Seguridad en línea

Habrá buenos y malos para la seguridad en línea una vez que haya una adopción generalizada de las computadoras cuánticas. ¿El malo? Nuestras tácticas actuales de cifrado de datos se volverán obsoletas. Actualmente, la mayoría de los métodos de seguridad en línea cuentan con el hecho de que se necesita una cantidad extraordinaria de tiempo para “descifrar el código” a medida que las computadoras atraviesan grandes números. Sin embargo, las computadoras cuánticas podrán procesar esta información rápidamente dejando vulnerables a nuestras computadoras, instituciones financieras e información privada. La buena noticia es que el trabajo significativo se ha hecho para desarrollar métodos de encriptación cuántica tales como la distribución de claves cuánticas, un método de comunicación ultra-seguro que requiere una clave para descifrar un mensaje. Gracias a las propiedades peculiares de la mecánica cuántica, si el mensaje es interceptado, nadie más puede leerlo.

Inteligencia artificial

El procesamiento de la información que es fundamental para mejorar el aprendizaje automático es ideal para la computación cuántica. Las computadoras cuánticas pueden analizar grandes cantidades de datos para proporcionar a las máquinas de inteligencia artificial los comentarios necesarios para mejorar el rendimiento. Las computadoras cuánticas son capaces de analizar los datos para proporcionar retroalimentación de manera mucho más eficiente que las computadoras tradicionales y, por lo tanto, se acorta la curva de aprendizaje para las máquinas de inteligencia artificial. Al igual que los humanos, las máquinas de inteligencia artificial impulsadas por las percepciones de las computadoras cuánticas pueden aprender de la experiencia y autocorregirse. Las computadoras cuánticas ayudarán a la inteligencia artificial a expandirse a más industrias y ayudarán a que la tecnología sea mucho más intuitiva muy rápidamente.

Desarrollo de fármacos

Para desarrollar un medicamento eficaz, los químicos necesitan evaluar las interacciones entre las moléculas, las proteínas y los productos químicos para ver si los medicamentos mejoran ciertas condiciones o curan enfermedades. Debido a la extraordinaria cantidad de combinaciones que se analizan, esto requiere mucho tiempo y trabajo. Dado que las computadoras cuánticas pueden revisar múltiples moléculas, proteínas y productos químicos al mismo tiempo, hacen posible que los químicos determinen las opciones viables de medicamentos más rápido. Además, algunos medicamentos se están cancelando en la etapa de prueba, incluso cuando podrían funcionar para un subconjunto de la población. La computación cuántica permitiría secuenciar y analizar los genes de una persona mucho más rápidamente que los métodos que usamos hoy en día y permitiría el desarrollo personalizado de medicamentos.

Mejorar pronóstico del clima y predicciones del cambio climático

Incluso con herramientas sofisticadas, el pronóstico del tiempo sigue siendo un juego de adivinanzas. Pregúntele a cualquiera que haya sido atrapado en una tormenta sin previo aviso o preparado para una tormenta de nieve, pero que en última instancia solo haya visto ráfagas. Dado que las computadoras cuánticas pueden analizar todos los datos a la vez, los meteorólogos tendrán una mejor idea de cuándo llegará el mal tiempo para alertar a las personas a fin de que salven vidas, angustias y dinero. La Oficina Meteorológica del Reino Unido, el servicio meteorológico nacional del Reino Unido, ya ha invertido en tecnología de computación cuántica para ayudar a mejorar la previsión. También podemos obtener más información sobre cómo estamos influyendo en nuestro clima porque las computadoras cuánticas nos ayudarán a construir mejores modelos climáticos. Cuanto antes sepamos cómo se espera que cambien las cosas, mejor podremos prepararnos y responder al cambio climático y su impacto.

Control de trafico

Ya sea en el aire o en el suelo, las computadoras cuánticas ayudarán a agilizar el control del tráfico. Podrán calcular rápidamente las rutas óptimas al mismo tiempo, lo que permite una programación eficiente y reduciría la congestión del tráfico. Por razones similares, las computadoras cuánticas también son poderosas para optimizar las cadenas de suministro, el control del tráfico aéreo, las operaciones de la flota y las entregas.

Abordando todo el problema

En lugar de solucionar problemas poco a poco como hacemos ahora con las computadoras clásicas, las computadoras cuánticas abordan todo el problema a la vez. Esto abre la puerta a desarrollos sorprendentes en todos los campos, desde servicios financieros hasta nuestra seguridad nacional.

Quizás Eric Ladizinsky, cofundador de la empresa de computación cuántica D-Wave, explicó las diferencias entre una computadora normal y una computadora cuántica cuando habló en la conferencia WIRED 2014 . Dijo que imagine que solo tiene cinco minutos para encontrar una X escrita en una página de un libro entre los 50 millones de libros de la Biblioteca del Congreso. En este escenario, sería una computadora común y nunca encontraría la X. Pero, si tuviera 50 millones de realidades paralelas y pudiera mirar un libro diferente en cada una de esas realidades (como una computadora cuántica), lo haría encuentra la X. Una computadora cuántica te divide en 50 millones de versiones tuyas para que el trabajo sea rápido y fácil.

Las computadoras cuánticas nos dan la capacidad de resolver problemas complejos que están más allá de las capacidades de las computadoras clásicas.

Nos dirigimos hacia un campo de física completamente nuevo y, por su propia naturaleza, habrá descubrimientos, innovaciones y soluciones que nunca habíamos soñado.

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